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微软高管揭秘SurfaceBook开发内康

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来源: 作者: 2019-02-08 11:31:15

微软高管揭秘Surface Book开发内幕:千难万险

导语:近日,《连线》杂志采访了微软副总裁、Surface部门负责人Panos Panay,他为我们讲述了微软终极笔记本电脑Surface Book的背后研发故事。

以下为文章全文:

大约两年前的一天晚上,Panos Panay辗转难眠,这种情况时有发生,因为脑海中有一个伟大的构想,这也导致他会失眠、睡不着。索性,Panos Panay扔掉了枕头,拿起全新的Surface Pen以及Surface Mini给自己写了一封电子邮件(虽然这个小尺寸平板没有实现量产,但是它是Panay非常钟爱的产品)。

这些爆发着疯狂能量的深夜,恰恰也是Panay最具创意的时候,特别是在午夜的时候,他的大脑似乎就是一个高速运转的计算机。而在前一天,他主导了一场机密的产品评论,这个项目在微软内部仍然处于初级计划阶段,是一个非常保密的项目,它就是创建一台终极笔记本电脑。后来,Surface Book产品团队组建成功,并且研发了这台轻、薄、酷,而且运行非常快速的笔记本电脑,这也是一个令人生畏的笔记电脑。

而当Surface Book团队进行展示的时候,Panay心里想的却是,他思念便开始了想要实现的是一个笔记本电脑的变种。

Panay现年43岁,他拥有一头浓密的灰色头发,他是微软公司的全球副总裁,主管微软所有设备的研发。也就是说,包括摄像头、头戴式显示器、Xbox、鼠标以及键盘等在内的设备都在Panay的管辖范畴。但是,最让Panay牵挂的项目还要是Surface。

Surface对于微软来讲是非常重要的,它也是微软试图击败MacBook夺回PC市场的秘密武器。但更重要的是,Panay称,Surface将会重塑笔记本电脑的类别。我们怎么样才能够创造让自己感到骄傲的最好的笔记本电脑?那就是可以重塑这个类别的产品。

因此,Panay的团队设定了不同的目标:重塑笔记本电脑类别。他们花了两年的时间设计、制作原型、进行精细的调整,打磨的最终结果就是今天上市发售的Surface Book。这个产品,综合了微软制造第一代Surface的技术以及自苹果借鉴而来的东西,这就像是发生在另一个Cupertino(苹果总部)的故事:一个创意小组坐在同一个房间里,热情地沉浸在产品每一个微小的细节中,直到它变得完美。在赶超苹果的过程中,微软学习了苹果,然后找准几个落脚点对未来的走向进行设想。

迟来的高端硬件

回顾微软的历史,该公司并没有自己制造计算机的经验,因为根本没有必要,它的软件已经预装在全球大部分的计算机中。在过去的十年中,用户开始倾向于更加完整的使用体验。他们希望计算机设备是专门为软件而设计的,而软件则会让一台计算机的表现更好。苹果同时掌控者硬件和软件生态系统,而苹果设备所提供的体验也是Windows设备所无法比拟的。

2012年,微软对外发布了Windows 8操作系统,并且承诺它能够运行在新品种的设备中。而微软希望,该公司能够制造出最为优秀的设备。那个时候,Panay和他的团队走进零售店,然后询问店员,比如要重返校园的话,他们会想要购买什么样的产品。但是,他们通常会被反问:你需要用它来做什么?对于某些事情,一个平板电脑就足够了,但某些时候,你确实需要一台笔记本电脑。但是,为什么要这样麻烦呢?Panay认为有一种产品可以一个顶两个。

但是,第一代Surface上市之后,它的销售表现并不理想,这也导致微软被迫进行9亿美元的资产减记。而当2014年Surface Pro 3推出之后,市场形势开始出现好转。那个时候,微软的口号变成了可以取代笔记本电脑的平板电脑,而且直接将Surface Pro 3的竞争对手定位为MacBook Air,而不是iPad。结果是,销量、满意度和利润都有所上升。

而正当他们在平板电脑市场处于领先地位的时候,Surface团队的目光又开始落在了别处。Panay说道:我对于高端设备的构想从未停下来过,并且将苹果视为直接的竞争对手。Panay知道如何呈现MacBook Air那样的使用体验,那么MacBook Pro呢?因此,Surface团队对成百上千个人进行了访问,询问他们为什么会喜欢自己的设备?并且做笔记、重新制定设计方案。与此同时,Panay也开始注意到一件事,那就是人们不断地问他:你们什么时候才开始生产笔记本电脑?

最终,

他们也作出了决定,那就是制造一台笔记本电脑,他们只需要弄清楚如何设计出实用性强,创新性强的产品即可。

外形设计

微软的87号楼(Building 87)是一座低矮的灰色大楼,它隶属微软的设备部门,建筑面积大约为10万平方英尺,它只有几扇窗户,灰暗的环境非常适合Surface团队。Panay打开一扇门,我们走进了一个干净的、宽敞的房间中,微软的硬件产品设计、原型开发及产品测试工作都是在这栋大楼中进行的。当走进这间屋子之后,到处都摆着Surface Book的原型产品。终日围在这里,Panay对这栋建筑是再熟悉不过了。但是,除此之外,他们并无其他的选择,只能是加快行动。

Panay表示:目前我们还不算领先,现在我们有了动力,并且也创造了一个产品类别。但是,如果我们慢下脚步的话,一切就不会那么稳妥了,每一天都至关重要。

当这个团队开始谈论一台笔记本电脑可以做什么的时候,曾经最初的设想也随之而来。这个产品必须是外形精美的、性能强大的,必须是一款非常令人印象深刻的笔记本电脑。Panay表示:这是底线,我希望所有人看到这个产品的时候,都不由自主地说,这就是我想要的笔记本电脑,就是这么简单。

Panay站在一张长长的黑色工作台前,在他的面前,放置着一个Surface Book的最初版本模型,那就像是两片黑色的插图纸板,像精装书籍封面一样合在一起,一圈黄色胶带贴在周围,上面写着Surface。

Panay回忆起来说:有一天,Ralf(Surface首席设计师)走进来和我说,我们就做一台笔记本电脑吧,就像是一本书。这真可怕。后来,a book还成为了这个项目的隐喻代号。

Surface工业设计师Kait Schoeck说:我觉得这个代号很酷,因为你就是尽可能地在做最好的笔记本电脑。

Shoeck和Groene负责设计,他们会将所想到的创意都做成模型,而不只是草图。在早期的时候,有一台笔记本电脑有着惊艳的外观,Shoeck称之为对折的泪滴形状。后来,设计团队继续全速前进,将他们能够想象得到的最好的笔记本电脑都设计出来。

然后项目出现了停顿。Panay在回忆这些历程时,一字一顿地说着。这是为什么呢?其中有一个事情是Surface团队不经常讨论的,但它却是理念的核心。他们希望用户在打开每一个盒子时,都会被一些见所未见的东西冲击到。它不同于微软以往的产品,不同于前代的Surface。当时我们认为,它不能就这样成为一个伟大的笔记本电脑,它还需要一样东西。

有一件事情变得很简单,Panay说道,那就是可分离。

分离的过程

想象一款设备,它就像是Surface Pro的对立面:它主要是一款笔记本电脑,也许它对于某些人来讲是笔记本电脑,但是当你需要的时候,它也兼有平板电脑的功能,这也正是Panay许久之前所构想的模样啊。与其说是平板电脑,Panay干脆称其为剪贴板,一种当你想要时希望马上能把它抓过来的东西。或者,你是一名建筑师,需要向客户展示建筑的蓝图。或者,你是一名医生,用于存储图表。又或者,你只是想要躺在床上,把它当做电子书阅读器。

Surface团队设想终极笔记本电脑,他们希望这款笔记本电脑拥有美丽的外观、支持手写笔和触摸屏,配备怪兽级的硬件规格,并且可以作为平板电脑来使用。不过,新的问题又来了,重量大约为一磅的笔记本电脑也许觉得没什么,但是重约一磅的平板电脑你会接受吗?

其实,一开始被搁置的泪珠状设计可以解决这个问题。它最独特的部分肯定是其新型的支点铰链,弧线形的外观及坚实的底部,这使得这个设备既稳定又轻盈。后来,他们又开始想着如何将两个部件分离。这很容易让人觉得,这个可分离式的设计是一种意气用事。

后来,就是一堆各不相同的杠杆、开关和滑动条等部件被接二连三地制造出来。但是,这些部件组装到一起之后,每当折叠或打开这个笔记本电脑时就会发出一些咔嗒咔嗒的声音。

因此,Surface团队找来了新的材料,那就是记忆合金,材料的记忆属性让设备可随意地切换,令人难以置信地优雅。即使是现在,在回顾这些操作时,Panay和Shoeck也不无感慨。有好几次,Panay都提起了一句格言:失败乃成功之母,每一个肯定的背后是千万次的否定。

当他们开始思考如何实现平板和键盘分离的时候,有人曾提议,或者可以采用手指扣动凹槽的方式,甚至是利用LED灯来感应触控,非常炫酷。

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